Centro de inversión

El centro de inversión (centro de simetría) es un elemento de simetría, consistente en un punto que inverte todos los átomos de la molécula, dejándola en una configuración indistinguible. El centro de inversión se designa con el símbolo i.

Veamos el centro de simetría que presenta la molécula de hexafluoruro de azufre.  El SF6 tiene geometría octaédrica y todo átomo tiene su simétrico respecto a un punto (centro de inversión) situado en el centro del átomo de azufre.

El átomo (1) invierte su posición convirtiéndose en el (2) y viceversa.  El átomo (3) invierte su posición respecto al centro pasando a la posición del (4) y viceversa.  Como puede observarse todo átomo posee un simétrico respecto al centro.

El benceno también presenta un centro de inversión.  En la figura puede observarse el simétrico del átomo (1) respecto al centro.