Eje impropio de simetría (eje alternante)

Esta operación de simetría consiste en la rotación de 360º/n alrededor de un eje, seguida de reflexión en un plano perpendicular a dicho eje, dejando a la molécula indistinguible.  El elemento de simetría es un eje de rotación-reflexión, denotado por Sn y denominado eje de rotación impropio de orden n.

La molécula de metano posee tres ejes impropios de orden 4 (S4), uno de los cuales podemos ver representado en los modelos moleculares que siguen.