Eje propio de simetría (Cn)

La rotación de una molécula alrededor de un eje de simetría la deja indistiguible.  El eje respresenta el elemento de simetría, mientras que la rotación en torno a él es la operación de simetría.   Los ejes de simetría se denotan por Cn,  siendo 360º/n el ángulo de giro.  Así, un eje C2 deja la molécula indistinguible cuando realizamos rotaciones de 180º; un eje C3 la deja indistinguible para rotaciones de 120º; C4 para 90º y así sucesivamente.

En el siguiente modelo molecular podemos observar los tres ejes propios C2 del BF3 coincidentes con los enlaces Boro-Flúor.  La rotación de 180º alrededor de estos ejes deja la molécula indistinguible.

La molécula de BF3 presenta además un eje C3, denominado eje principal, al ser el de orden más elevado.  Este eje es perpendicular al plano molecular y las rotaciones de 120º dejan indistinguible a la molécula.