Operaciones y elementos de simetría

Una operación de simetría es aquella que aplicada a un objeto lo deja en una configuración indistinguible de la original.  Las operaciones de simetría pueden ser rotaciones alrededor de ejes, reflexiones en planos, inversión respecto a un determinado punto, rotaciones seguidas de reflexiones, ect.

Los ejes, planos o puntos en relación a los cuales se realiza una operación de simetría se denominan elementos de simetría.

El BF3 presenta un eje de simetría (elemento de simetría) que deja a la molécula indistinguible por rotación de 120º (operación de simetría).

Además el BF3 presenta tres ejes coincidentes con los enlaces B-F que dejan a la molécula indistinguible por rotación de 180º

Encontramos un último elemento de simetría (plano de simetría), coincidente con los enlaces B-F que produce una reflexión (operación de simetría) dejando la molécula indistiguible.

En la imagen se ha representado el plano que pasa por el enlace B-F(1), reflejando los átomos de Flúor (2) y (3).